スーパーカブで日本一周

  523日間に渡ったスーパーカブ90での日本一周の記録、およびその後日談を語ります。

あの日、旅空の下で   31.大東島紀行⑫

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鉄道好きの私にとって、南大東島で楽しみにしていた事の一つにかつてのサトウキビ運搬軌道の痕跡を辿るというのがあった。"シュガートレイン"と呼ばれたこの軌道はその名の通り島内各所で収穫されるサトウキビを島の中央部にある製糖工場まで運ぶためのもので、南大東島全域を網の目のように走っていた。
昭和の末期には既に廃止されてしまったが、そこは静かな孤島らしく鮮明な痕跡が幾つも残っているという話を聞いていた。後輩に頼んで必要な資料のコピーを滞在していた那覇のゲストハウス宛てに郵送してもらうなど周到な準備をして乗り込んだのだが、その結果は私を大いに落胆させるものだった。

まず、もっとも楽しみにしていた製糖工場付近に何両も放置されていると言われていたディーゼル機関車群は跡形も無く、ヤード跡も整地されてがらんと広いだけの実に寂しい光景に変わっていた。それだけに終わらず、島の西部に残っているとされていた線路跡も無くなっていた。
残念だったが、仕方ない。一度放棄された物たちである。南海の風に晒されて、静かに土に還ってゆくのが自然な姿というもの。そして、すべての痕跡が消滅してしまったわけではない。

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明らかにかつての機関庫を転用したと思われる建物や、水路を跨ぐ小さな橋の跡、そして僅か数箇所ではあるが広大なサトウキビ畑の片隅にレールの跡も残っていた。

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また、ふるさと文化センターという所には数両の車両が静態保存されている。いかにも線路跡らしい雰囲気を残したまま転用された道もある。

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そして、痕跡は何と遠く離れた那覇でも確認することが出来る。那覇市壷川にある公園に機関車が保存されているのだ。遥か400kmの海を越えてどうやって、また何のためにこの車両が那覇まで運ばれたのだろうか。それは分からないが、住宅地の中の何の変哲もない小さな公園で、今もシュガートレインの遠い記憶を偲ぶことが出来る。

沖縄で最初に鉄路が敷かれたのは南大東島である。かつてこの絶海の孤島に、南海の陽射しと風を存分に浴びながら、満載のサトウキビに貨車を揺らしてゆっくり走った日本最南端の鉄道があった。島を訪ねた際にはその痕跡を訪ね、そんなかつての光景を思い描いてみてはいかがでしょうか。





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Author:ビート★
2009年5月10日、住んでいた部屋を引き払い、250ccのバイクも売り飛ばしてスーパーカブ90で日本一周の旅に出発しました。
道の駅や公園、海辺でテント泊して節約した金を全国の居酒屋巡りと日々のビール代に注ぎ込みつつ、全国を行脚して12月に沖縄に上陸。父親の急病による一時帰郷などを経て、2010年8月3日、念願の日本最西端・与那国島西崎に到達。再び鹿児島からの自走で北上し、2010年10月14日、523日目にして日本一周の旅を完結しました!

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